viernes, 20 de octubre de 2017

Finalmente ha llegado el pedido de Pledge

Habiendo pagado por éstas copias en marzo de éste año, me ha llegado con dos semanas de retraso con respecto al lanzamiento original. Y se que he sido de los primeros en tenerlo en España (me refiero al pedido por Pledge). En parte no me sorprende, porque caso parecido pasó en su día con LOOK, pero bueno, he vuelto a caer en las redes, y en su día no quería quedarme sin los formatos exclusivos del disco.

Se pusieron varios formatos en venta, yo me hice con el deluxe firmado, el vinilo rojo firmado y el cassette. El cassette es más un capricho, casi merchandising que otra cosa (aunque aún tengo walkman). Lo cierto es que tanto PTL como OWTTH tuvieron ediciones en cassette, lo digo para los coleccionistas, y ha sido un detalle muy cool y vintage editarlo en éste formato. El cassette, simplemente lleva en el reverso la imagen en directo de Justin que aparece en el libreto y en la derecha los créditos del disco, no aparecen las letras de las canciones ni nada.

Por otro lado, el LP, al abrirlo (es gatefold) tenemos la foto en blanco y negro del interior del disco a tamaño LP (me encanta verlo todo en tamaño 'LP') y el 'sobre' del LP incluye las letras de las canciones y la foto en directo de Justin. Curiosamente, el LP omite Happiness, algo que no me explico, porque no estamos hablando de un disco extremádamente largo, vamos, que podría haber cabido perfectamente. El LP incluye un pequeño folletillo con un código de descarga del disco en formato digital, de hecho la descarga es del disco en formato deluxe con los 14 temas, incluyendo Happiness.

La diferencia entre la versión deluxe y la normal (a parte del contenido, claro está) es que la deluxe es digipack, y la normal es con caja de plástico. El libreto de la deluxe no lleva la imagen de blanco y negro de los cuatro con Justin y Frankie un tanto inclinados ya que se incluye en el mismo digipack al abrirlo, esa foto está en el centro del libreto de la edición normal. Las fotos de los cuatro componentes por separado en la edición normal se sitúan las cuatro en una página al final del mismo, en la deluxe se ve cada una de las cuatro a página completa, lo cual me gusta más. Y la foto de Justin en directo en la deluxe está en el mismo digipack y en la edición normal se sitúa en la contraportada del libreto. La foto de los cuatro bien vestidos a lo 'brockeback mountain' en la deluxe está al final del libreto y en la normal está al girar la primera página. Me gusta el hecho de que los libretos sean distintos. De hecho se incluyen las letras de los cuatro bonus tracks, algo que no pasó en la deluxe de 'LOOK' de hecho, estéticamente hablando esa deluxe es fea de cojones. Por cierto, la deluxe de Hot Cakes tampoco incluían las letras de los temas bonus...

Me queda por recibir la edición japonesa que me viene de camino y que lleva un quinto bonus track que es una preciosa variación del quinto tema del disco, en formato acústico demo. Y al parecer la caja es de plástico, no es digipack (yo prefiero las cajas de plástico, las digipack con los años empiezan a esportillarse, a despegarse y de todo...la de Hot Cakes la tengo fatal)...

Finalmente he conseguido el promo de Solid Gold que lleva una versión 'clean edit' del tema, ahora mismo salen carísimos por ebay, pero van saliendo copias, de aquí a un par de meses se venderán por mucho menos. Y hoy he descubierto que existe también un promo de All The Pretty Girls que no se si llevará una versión más corta del tema o será tal cual la del disco.


Lo que parece ser es que en los últimos shows la banda ha quitado dos temas de PTL!!!! si estáis leyendo bien, Stuck In A Rut y LOTRWNI se han quedado fuera, lo que no quiere decir que en los siguientes shows no las vuelvan a incluir, pero ya es un avance. Han incluído Happiness en su repertorio. Por lo tanto tocan 6 temas del nuevo disco. Solo uno de OWTTH, uno de Hot Cakes, y dos de LOOK, recuperando el viejo Makin Out. Deberían compensar un poco más el setlist, la verdad. Entiendo que estén promocionando el nuevo disco y que PTL sea su disco más sonado, pero no pasa nada si incluyesen Is It Just Me, o Concrete, o With A Woman, o Dinner Lady Arms...pobre OWTTH :(


miércoles, 18 de octubre de 2017

Entrevista a Justin en La Heavy

Muy buena entrevista que se ha currado la revista española La Heavy con Justin, donde ha repasado el nuevo disco de la banda, sus planes futuros y algunas cosillas del pasado. Justin ha comentado algunas cosillas muy interesantes... por ejemplo:

(sobre si LOOK es más oscuro que éste Pinewood Smile): "Pienso que está hecho con más confianza y es más alegre, y de hecho disfrutamos más componiéndolo porque todos los riffs que tocamos los compusimos juntos como una banda..."

(sobre si están intentando evitar una nueva separación): "Somos honestos y comunicativos los unos con los otros. No vamos a sufrir otra ruptura, no creo que eso sea probable, porque ahora disfrutamos mucho juntos."

(sobre si cree que Pinewood Smile o algún disco futuro tendrá tanta popularidad como PTL): "No lo creo. Ese fue un momento en el que tuvimos mucha suerte. Sería bonito que consiguiéramos eso con éste disco."

(sobre si van a llegar a los diez álbumes): "Sí, haremos diez álbumes, pero no quiero decir que eso nos vaya a llevar a llenar estadios ni nada así. Haremos otros cien canciones."

Podéis haceros con la revista por 3,50 en cualquier quiosco.

sábado, 14 de octubre de 2017

The Darkness inaugura su gira Tour de Prance

The Darkness comenzó su gira Tour de Prance en Limerick, en Irlanda, en un pequeño pub llamado Dolan's Warehouse, donde estrenaron su nuevo setlist, que es el que veis a la izquierda.

De nuevo la banda se ha limitado a tocar los 9 eternos temas de PTL, junto a One Way Ticket del segundo disco, Every Inch del tercero, y tres temas han sobrevivido del LOOK.

Sorprende la inclusión de Makin' Out, y el hecho de que el set se inicie con Open Fire, pero no sería de extrañar que según evolucione el tour vayan cambiando el setlist.

Del nuevo disco se han atrevido con 6 temas, los mismos 6 que tocaron en el show del día de lanzamiento del disco en HMV. Esperemos que de una vez se desprendan de algún tema de PTL y se atrevan con más temas del nuevo disco, aunque mucho me temo que eso es soñar demasiado.


viernes, 13 de octubre de 2017

Pinewood Smile en las listas inglesas

Tras una fuerte presión que Justin y la banda han hecho por entrevistas y demás medios para que sus fans dieran al streaming al disco para que tuvieran un buen puesto en las listas de ventas inglesas (sí, los streamings también cuentan). The Darkness ha colocado su quinto disco en el puesto 8 en listas de ventas, y en el 1 en las listas de rock.


Es el tercer disco que colocan en el top 10 de ventas del Reino Unido de su discografía. Pero claro, las cosas han cambiado, quiero decir, aunque OWTTH solo consiguió el puesto 11 en listas, se mantuvo 10 semanas en listas, y obtuvo un disco de Platino. Sin embargo, un disco como Hot Cakes, que llegó al puesto 4 en listas, estuvo tan solo tres semanas en listas. Las cosas han cambiado mucho en éstos años, y nunca volverán a conseguir las ventas de PTL, pero posiblemente nunca consigan las ventas ni tan siquiera de OWTTH, que aunque llegó al puesto 11, vendió mucho más que sus posteriores trabajos (y seguro que vendió más de lo que venda éste Pinewood Smile). Que haya conseguido mejor posición que LOOK, era algo obvio, en ésta ocasión tenemos una discográfica fuerte detrás que ha hecho una promoción mucho más digna, pero a ver como se mantiene la semana que viene, pues la prevente de Pledge ha ayudado mucho también a que éste disco entre en el top 10, pero ahora el bajonazo de ventas será grande.

Justin aún así ha comunicado su felicidad por el puesto que ha conseguido en las redes sociales. Pero es una actitud que no entiendo. ¿Por qué apoyar a la gente que le de a streaming a éste disco, si con eso el artista gana un porcentaje bajísimo de dinero comparado con una copia física? En fin, la industria ha cambiado mucho, y lo cierto es que Darkness ha intentado siempre mantenerse en primera linea, aún sabiendo que es muy dificil que vuelvan a ser lo que fueron.

viernes, 6 de octubre de 2017

¡El día del lanzamiento ha llegado!


Hoy es el día del lanzamiento del quinto redondo de The Darkness, y la banda lo ha celebrado con un mini show en un barco sobre el Támesis. Algo que ha supuesto una sorpresa para todos y que espero que se haya documentado y que compartan algo en youtube. Hasta el momento hay algunas pocas fotos y dos videos en el facebook de la banda, en uno de ellos tocan Buccaneers.

Sin duda, se nota que ésta nueva discográfica tiene algo más de poderío que las anteriores que los han tratado (obviando Atlantic, claro está), y l apromo del disco está siendo bastante más fuerte que los anteriores trabajos. De hecho, ayer Justin volvió a la TV inglesa, con Lorraine a su programa en ITV donde habló del nuevo disco con su típico sarcasmo de siempre, que a algunos no les sentó del todo bien. Y en twitter hubieron muchos comentarios negativos con respecto a la entrevista. Justin sin embargo se le vio cómodo, con una mujer que ha apoyado a la banda desde el primer día, de hecho, por ahí todavían circulan las entrevistas que les solía hacer en la etapa del OWTTH.


Ésta tarde la banda se presentará en directo en HMV, como harían con el anterior disco donde presentarán temas del nuevo disco. Esperemos algunos videos y cobertura desde nuestros colegas de The Darkness Army.

Por mi parte, aún estoy esperando el correo de confirmación del envío de mis copias de Pinewood Smile, desde Pledge. Muchos ya lo han recibido (sobretodo en el Reino Unido) otros han recibido el correo confirmando el envío, pero yo nanai. Como no me he podido esperar, y me faltaba por tener una copia del disco (la sencilla) me he acercado al Corte Inglés de mi ciudad y tenían justamente una sola copia de la edición sencilla que evidentemente se ha venido conmigo.El diseño del libreto me ha gustado bastante, las letras de los temas, algunas fotos chulas, y el logo original de the darkness justo en la bandeja del CD al quitarlo, y en la pegatina que lleva el disco. Os avisaré cuando reciba mi LP, mi deluxe, mi cassette y mi versión japo del disco que lleva un bonus track que ya he podido escuchar. Es una versión demo del quinto tema del disco, que bien podría llamarse acoustic version, y que está bastante chula.

jueves, 5 de octubre de 2017

Pinewood Smile (2017)

All The Pretty Girls
Buccaneers Of Hispaniola
Solid Gold
Southern Trains
Why Don’t The Beautiful Cry?
Japanese Prisoner of Love
Lay Down With Me, Barbara
I Wish I Was In Heaven
Happiness
Stampede Of Love



BONUS TRACKS:
Uniball
Rack Of Glam
Seagulls (Losing My Virginity)
Rock In Space

Bueno, ha llegado el momento de dar unas primeras impresiones de éste nuevo disco de la banda que sale finalmente mañana a la venta, pero que desde hace unos días ya se puede escuchar íntegramente "por ahí".

Con Rufus asentado en el grupo desde hace ya más de dos años, tenía la esperanza de que estuviésemos finalmente ante un 'sólido' grupo que dificilmente se separara y que creara buen material. La primera prueba de éste nuevo 'line up' fue 'I Am Santa' de la versión deluxe de LOOK del 2015, tema que me ha ido gustando cada vez más, aunque lejos de ser una honrosa continuación del ya lejano 'Christmas Time'.

En 2015 de hecho, ya solían tocar un 'nuevo' tema que de nuevo volvió a echarme para atrás, el llamado 'Rack Of Glam'. No le encontraba nada de chicha. Me parece bien que lo hayan incluído como bonus de la edición deluxe del disco, pero que no forme parte del disco en sí, ciertamente es un tema menor de su discografía.

The Darkness ha firmado un contrato con una discográfica "mayor" llamada Cooking Vinyl, y han sido producidos ésta vez por Adrian Bushby, afamado productor por su trabajo con Muse y otros grupos. Soy fan de Muse, y tengo que decir que los dos discos que produjo de la banda son mis 'menos favoritos' del grupo. Productivamente hablando esos discos están genial (Resistance y 2nd Law), compositívamente es otra cosa. Aunque me gusta la idea que vayan probando nuevos productores, aunque lo cierto es que Dan lo hizo bien en LOOK, pero el disco sonaba muy saturado de sonido y ciertamente mal (bajo mi punto de vista).

Dicho ésto, LOOK se ha convertido con el tiempo en mi tercer disco favorito de la banda, por lo tanto es mi disco favorito del regreso, y tras escuchar tres veces Pinewood Smile, sigue siéndolo. Me parece un disco muy sólido con grandes momentos, algo más heavy pero ciertamente tiene algo que siempre recuerda al más clásico Darkness que me encanta.

Cuando escuchamos los adelantos de éste Pinewood Smile la cosa no pintó muy bien. De nuevo tuve la sensación de Hot Cakes cuando fueron adelantando cosas, me quedaba con cara de 'pues vale...'. Nada impactantes, simplones, y que parecen más bonus tracks o b-sides que temas para adelantar un nuevo disco, porque para mí, esos temas son importantes, van a condicionar las ganas que le tengas a  un disco, pero bueno, entremos en materia:

All The Pretty Girls, primer single de adelanto. Lo cierto es que en su día me pareció un tema pasable, que no me decía nada, pero que no me defraudaba. Ciertamente, opino lo mismo ahora mismo. Un descafeinado inicio del disco, comparable a Every Inch Of You, aunque éste All The Pretty Girls lo pondría por encima.

Buccaneers Of Hispaniola, cuando escuché el adelanto de éste tema en los adelantos de itunes, dije: pufff, no me gusta nada. Lo cierto es que escuchándolo entero, me mola algo más, pero sí, vuelvo a tener la misma sensación que precísamente el segundo tema de Hot Cakes, tema cortito, que no me dice nada, y que de hecho, si no lo hubiese escuchado nunca, no me habría matado. La cosa empieza mal.

Solid Gold, segundo adelanto del disco, que de nuevo me defraudó muchísimo cuando lo escuché la primera vez. Si es verdad que según fui escuchándolo más, me cautivó, y ahora me gusta bastante, de hecho es de mis favoritas del nuevo disco. Tal vez ese riff a lo 'Shake' me recuerde a los clásicos Darkness y eso siempre me gusta. Pero es un buen tema y lo destacaría como lo mejor de la primera cara del disco.

Southern Trains, otro corto tema, rápido, a lo Buccaneers... un tema de ese estilo es pasable, pero dos ciertamente me aburre. No se, no me gusta ese ritmo rápido que le han puesto a muchas de las canciones del disco, no me da tiempo a disfrutarla. Fue el tercer adelanto, y tiene un videoclip dúramente criticado por los fans, pero a mí me pareció simpático. El tema me gusta lo justo, más que Buccaneers lo cierto. No es un temazo, pero se deja escuchar.

Why Don’t The Beautiful Cry?, llegamos al primer tema relajado del disco, con un interesante dueto entre Justin y Rufus. Me gusta. Me ha llenado más que por ejemplo Wheels Of The Machines. Me gusta que canten el resto de componentes. A veces la voz falsete de Justin se hace muy irritante, y escuchar otra voz suaviza la cosa.

Japanese Prisoner of Love, ya me estaba asustando, 6 temas y ningún temazo. Aquí está. Lo escuché en directo y desde la primera vez me impresionó. Es heavy, ciertamente no recuerda a los clásicos Darkness, hay gente que lo ha comparado a Mighty Wings, y me he sentido sucio, porque odio ese tema. Éste me apasiona. Una buena dosis de rock/heavy que me gusta. Algunos cambios de ritmo (algo muy constante en ésta segunda cara del disco), pero que no desentonan. 


Lay Down With Me, Barbara, ¿está mal que un fan de una banda diga que un tema de la banda sea malo? porque hasta ahora, me he tragado el disco, aunque no me parecieran temazos, pero por ésta no paso. Me parece malísima. No voy a decir bazofia porque ya sería demasiado, pero lo cierto es que no me gusta nada. Aquí empieza la parte 'popera' del disco, pero de nuevo, ritmo rápido, irritante, y cambios de ritmos que a mí no me sientan bien.

I Wish I Was In Heaven, otro tema poperillo que es un pelín mejor que el anterior, pero de nuevo, un tema ligeramente aprobado (de 5, vamos). No me dice mucho, me parece irritante a veces y poco disfrutable. En éstos temas es donde he notado más la mano del productor ya que me suenan poco a los Darkness de siempre, que cierto es que no me desagrada el hecho de que prueben cosas nuevas, pero a veces aciertan y otras se estrellan, y para mí, en éste disco se han estrellado.

Happiness, sonidos como de playa que dan introducción a algo que ya me mola algo más. La cosa mejora, aunque miramos el número de la pista y es la 9 ya...puff, poca chicha veo yo en éste disco. Es popero, pero bastante agradable, no tiene un ritmo alocado como casi todo el disco, no hay cambios bruscos, se deja escuchar y mola bastante.

Stampede Of Love, y llegamos al otro temazo. Sí, de nuevo, Rufus en la voz con Justin, crean un más que interesante tema de amor, con una parte central absolutamente brillante, es de esos temas que me hace volver a tener fe en éste grupo. Que bonito es, y que bien realizado está.............y termina el tema y me quedo suspirando hasta que de pronto suena una marcianada recordándome el ritmo alocado de todo el disco que hace que te asustes y digas: pero ¿que coño pinta ésto aquí? En fin, es Darkness, les mola las coñas, pero ésta hasta me ha sentado mal.

Uniball, el disco como tal termina en el anterior tema, pero aquí llegan cuatro bonus tracks, que por lo general en el pasado nos han dado muy gratas sorpresas.... pero aquí no tanto, creo (y sin creer) que son las peores bonus tracks de un disco de The Darkness con diferencia. Éste Uniball no se por donde cogerlo, venga cambios de ritmo, como si fueran 6 bits de temas diferentes pegados uno con otros, con alguna marcianada por ahí que te quedas con cara de alien. Fatal.

Rack Of Glam, ¡vaya! no ha habido forma de librarme de éste tema. Ya lo he comentado más por arriba; éste tema se tocó en directo ya en 2015, y me dejó con la cara descolocada, pensando: "bueno, cuando graben el disco, a lo mejor mejora". Pues no, no ha mejorado en absoluto. Ésto me jode, porque en Hot Cakes no tuvieron balls para incluir la versión eléctrica que tocaban en directo de 'Can't Believe Is Not Love', y aquí incluyen éste tema. Otro punto negativo, y van...

Seagulls (Losing My Virginity), otro tema lento, y que de nuevo me gusta. Los tres temas lentos del disco, son para mí de lo mejor del disco. Buen tema, que se deja escuchar y que podría suplir a varios temas del disco principal.

Y terminamos ésta agonía (es broma) con Rock In Space, otro tema que te deja con cara de 'pues vale'. Esos gritos en los coros no me molan nada, todo lo contrario de los que habían en Barbarian por ejemplo (lo digo para que no penséis que no es que no me gusten los gritos de Justin). En definitiva, otro tema de 5.

¿Y qué más decir? pues poco la verdad. Estamos ante (bajo mi punto de vista) el peor disco de Darkness hasta la fecha. Algo que no me sorprende en cierta medida. Lo curioso es que en cada disco de la banda (salvo Hot Cakes) ha habido un 'line up' distinto, no les da tiempo de situarse. Si es cierto que Rufus creo que ha sido el batería que más ha influido en el proceso creativo de la banda. Por lo general, Ed aportaba pocas ideas al grupo y yo creo que Emily también. En éste caso lo vemos cantando en dos canciones y al parecer ha aportado muchas ideas al disco.


Vamos a las cosas buenas. Que las hay. El disco está muy bien producido, suena de infarto, todo lo contrario de LOOK (si se mezclara la calidad compositiva de LOOK y la producción de éste tendríamos un discazo). Hay 6 temas destacables: Solid Gold, Why Don’t The Beautiful Cry?, Japanese Prisioner of Love, Happiness, Stampede Of Love y Seagulls (Losing My Virginity). El resto no está mal, pero claro, están lejos de ser temazos (a excepción de Lay Down With Me, Barbara, que no me gusta nada). Me gusta musicalmente como suena, es decir, la banda está en plena forma tocando en el disco, sin duda.

Pero lo malo del disco es que compositívamente es muy flojo, al menos el más flojo de la carrera de la banda hasta el momento. El ritmo acelerado de casi todos los temas, me pone de los nervios, el constante cambio de ritmo en muchos temas, también, incluso la voz de Justin en ciertos momentos me irrita barbaridad, sobretodo en I Wish I Was In Heaven. Cierto es que llevo pocas escuchas y a lo mejor la cosa mejora durante las siguientes escuchas, pero lo cierto es que éste disco es el que de primeras me ha parecido el más flojo.

Nunca volverán a ser lo que fueron en aquellos gloriosos años de éxito, pero en parte, a mí no me hace falta que vuelvan a serlo. Simplemente quiero discos sólidos que sean buenos y agradables a la escucha. Pero aquí yo eso no lo veo. LOOK es un disco muy solido y tiene momentos brillantes. Hot Cakes a pesar de ser también flojo tiene algunos de los mejores temas de la banda (y algunos de los peores también, bajo mi punto de vista). Pero aquí veo algo similar a Hot Cakes, con grandes altibajos, pero los altibajos de éste disco son distintos, es decir, las peores canciones de Pinewood son peores que las de Hot Cakes, y las mejores de Pinewood son peores que las de Hot Cakes.

De todos modos, no me tomo ésto negatívamente. El problema es que llevo siguiendo a ésta banda desde el primer disco, y las cosas cambian con los años. Siempre los comparo por Queen pero es que es el mejor ejemplo: imagináos a alguien que se enganchó a Queen con A Night At The Opera en 1975, y a los 7 años ese mismo grupo le saca Hot Space, que sí, que tendrá buenos momentos, pero joder, es infinítamente inferior compositívamente uno del otro. Pues lo mismo está pasando aquí. Son etapas. Por desgracia, el gran momento de ésta banda ya pasó. Nos queda disfrutar de muchos discos (eso espero) con buenos momentos, pero que dudo que jamás vuelvan a igualar a Permission To Land o OWTTH de nuevo. Sea como sea, yo tengo encargados 5 copias del disco en distintos formatos, y seguiré escuchando a la banda y éste disco, porque la perspectiva del tiempo cambia muchas opiniones. Me ha pasado con LOOK y HC, y espero que me pase con éste Pinewood Smile.


lunes, 2 de octubre de 2017

Un vistazo a los formatos de Pinewood Smile


Hace unos días el instagram de The Darkness colocó ésta foto donde vemos todos los diversos formatos en los que se va a lanzar el nuevo disco, que por cierto, a lo tonto, estamos a 4 días de su lanzamiento.

El cassette se ve genial, y curiosamente, la edición sencilla incluye un sticker que lleva el logotipo original de la banda...entonces, ¿por qué no ponerlo en la portada?

Por otro lado, en ebay se vio hace unos días un promo del single Solid Gold que se me escapó por los pelos, que lleva le versión edit para radios del tema, que varía en las letras.

Aquí vemos a Justin hoy firmando libretos del disco para los que lo pedimos en Pledge. Está claro que los pedidos de Pledge no nos llegarán hasta bien pasado mitad de mes, lo cual lo veo una pequeña estafa. Los discos deberían haberse mandado ya para recibirlos lo más cercano al día de su lanzamiento.

Por otro lado, en ámbito nacional, yo no veo tienda física que vaya a tener el disco. En el corte inglés no lo listan en su web, al igual que media markt, y amazon tiene disponible la versión deluxe que al pedirla dice que hasta el 13 de octubre no te llegará. Vamos, que va a ser complicado no, lo siguiente, de tener el disco físico el día de su lanzamiento, lo cual me indigna bastante.